1 просмотров
Рейтинг статьи
1 звезда2 звезды3 звезды4 звезды5 звезд
Загрузка...

Угрозы для жизни на планете

10 самых серьёзных угроз для человечества, которые могут привести к его гибели

Получайте на почту один раз в сутки одну самую читаемую статью. Присоединяйтесь к нам в Facebook и ВКонтакте.

Многие угрозы, упомянутые в нашем списке, стали результатом технологических и жизненных обстоятельств, а другие существуют еще со времени образования нашей планеты и появления человечества.

10. Экологические катастрофы

Ученые уже давно предупреждают о том, что исчезают многие виды животных и растений. Наш способ жизни и способ жизни животных зависят от сложной экосистемы, и если виды начинают исчезать, то это становится катализатором для необратимых процессов, которые негативно отразятся на нас в будущем и уже в настоящем. Даже ограниченные территорией экологические катастрофы имеют общепланетарные последствия.

9. Гибель глобальной системы

Речь идет о крахе всемирной экономической и политической систем в результате принятия неправильных решений в этих областях, истощении ресурсной базы Земли и военных конфликтах. Если подобное случится в одном уголке Земли, то последствия затронут и остальную часть планеты. Исследователи заявляют об угрозе тоталитаризма, который может стать реальной угрозой сегодня.

8. Супер вулкан

В истории человечества имели место масштабные извержения вулканов, которые стали причиной экологических и антропогенных катастроф. Извержение Везувия привело к гибели города Помпеи и его жителей. 3000 лет назад в результате извержения вулкана погибла минойская цивилизация. Супер вулкан сможет выбросить в атмосферу столько пепла, что на Земле начнется изменение климата, как в результате ядерного взрыва. Шанс, что такое может произойти, составляет 0,0001%.

7. Глобальная пандемия

В последние годы все чаще стали тревожиться о причине гибели человечества в результате глобальных эпидемий. Свидетельством чему можно назвать большое количество умерших от птичьего гриппа, который начался в Азии и распространился по всему миру довольно быстро. Также стоит вспомнить и о SARS в 2003 году. Как не парадоксально, но технический прогресс, в частности всемирная транспортная система, стал причиной быстрого распространения болезней по всему миру и гибели миллионов людей. Если люди не смогут справиться с такими инфекционными заболеваниями, то население планеты резко сократится. Потенциально это возможно, так как исследователи дают шанс в 0,0001%.

6. Падение астероида

Одной из версий гибели динозавров 65 миллионов лет назад является удар о землю большого астероида. Исследователи утверждают, что астероид диаметром до 5 км в среднем падает на Землю каждые 20 миллионов лет. В результате такой катастрофы погибнут страны, дестабилизируются политическая и экономическая системы, изменится климат и выжить будет невозможно. Такому развитию событий исследователи дают шанс 0,00013%.

5. Ядерная война

По всему миру находятся военные базы, на которых установлены системы ядерных ракет, и это несмотря на то, что страны стремятся уменьшить его количество на планете. Напряжение отношений между США и Россией в Восточной Европе за последние годы, усугубился кризисом, происходящим на территории Украины, и это убеждает в том, что ядерная война более реальна, чем это было раньше. Если, кто-то один нажмет на кнопку, то мир обречен. Тем, кто выживет в результате атаки, не выжить в сложившейся после ядерного удара экологической ситуации. Шанс начала ядерной войны составляет 0,01%.

4. Кардинальные климатические изменения

За последние десятилетия климат переживает резкие изменения, и исследователи считают их одними из самых серьезных угроз для человечества. По всему миру проводятся международные конференции по этим вопросам, где правительства многих стран обсуждают угрозы и способы выхода из такой ситуации, но все, что они заявляют, не выполняют. Если произойдут изменения климата, то это приведет к голоду, засухам, массовым миграциям людей, повышению уровня мирового океана, в результате чего многие территории станут необитаемыми. Последствия изменения климата особенно остро отразятся на жизни бедных государств. Шанс такого развития событий исчисляется 0,01% и произойти это может за следующие 200 лет.

3. Синтетическая биология

С тех пор как человек научился производить болезнетворные микроорганизмы, которые попадают в окружающую среду, существует риск, что это может сыграть злую шутку с человечеством и уничтожить его и экосистемы. Террористы особенно озабочены вопросом использования биологического оружия. Генная инженерия приведет к мутациям и к неспособности нашего организма бороться с патогенными микроорганизмами. Шанс развития подобных событий – 0,01%.

2. Неизвестные причины

Мы не можем знать все, и исследователи предполагают, что могут произойти события, которые станут причиной гибели человечества. Возможно, это будет атака инопланетной цивилизации, возможно, опыты ученых, которые приведут к гибели цивилизации. Например, влияние аэрозолей на окружающую среду ранее не было известно людям, а сегодня все осознают его. В будущем могут произойти сегодня неизвестные события, которые уничтожат человечество и даже планету. Шанс развития подобной ситуации оценивается исследователями в 0,1%.

1. Искусственный интеллект

Создание сложных роботов и компьютеров, несомненно, имеет большое значение для прогресса человечества, но также это может привести к конфликту искусственного интеллекта и человека. Пока человек управляет роботами, но может все измениться. Есть военные роботы, которые могут регенерировать и питаться, используя все материалы, что есть вокруг. Такие киборги могут реально угрожать жизни цивилизации, так как имеют высшую степень выживаемости. Шансы очень велики – от 0 до 10%. Да что там роботы, простые пылесосыи те уже нападают на хозяев.

Понравилась статья? Тогда поддержи нас, жми:

Что больше угрожает существованию человечества? (5 фото)

С точки зрения биологии, люди — далеко не самый успешный вид. Наша планета знавала животных, существовавших миллионы лет, но всё же вымерших. Не последует ли человечество за ними?

ЗЕМЛЯ — СУРОВАЯ ХОЗЯЙКА

Наша планета кажется нам миром, идеально подходящим для жизни человека. Благоприятный температурный режим, кислородная атмосфера, достаточное количество воды и пищи.

Однако сегодня учёные, углубляясь в доисторическое прошлое нашей планеты, приходят к выводу, что она далеко не так благожелательна к живущим на ней существам, как кажется. Много раз жизнь на Земле оказывалась на грани полного исчезновения, о чём свидетельствуют останки несметного множества биологических видов, навсегда канувших в прошлое. Сейчас становится всё более очевидно, что жизнь существует скорее вопреки внешним условиям, чем благодаря им.

На нашей планете словно идёт бесконечная война между царством живой и неживой природы. Условия жизни за четыре с половиной миллиарда лет её существования неоднократно менялись кардинальным образом. Когда жизнь только зародилась в древних океанах, условия на Земле были таковы, что почти никто из ныне живущих существ не протянул бы на ней и минуты.

Согласно теории «Земли-снежка», находящей немало фактических доказательств, в период с 850 по 630 миллионов лет тому назад наша планета была полностью покрыта ледяным панцирем. В то время как в мезозое (252—66 миллионов лет назад) среднегодовая температура составляла 25—30 градусов по Цельсию — для сравнения, в наше время этот показатель равен 14 градусам.

Читать еще:  Коровин Сергей Александрович

Сегодня палеонтологам известно как минимум о пяти массовых вымираниях живых существ. Самое крупное из них произошло в пермский период, 251 миллион лет назад, — тогда с лица Земли исчезло более девяноста процентов живых существ. Причиной этого стало извержение супервулкана на месте нынешней Сибири, длившееся, судя по всему, сотни тысяч лет и излившее на поверхность два миллиарда кубометров расплавленной породы.

ВЫМИРАНИЕ ГРЯДЁТ

Пять великих вымираний — это далеко не всё, с чем пришлось столкнуться биосфере планеты. Есть ещё великое множество других случаев сокращения видового разнообразия, не столь масштабных, но от этого не менее трагичных.

Последнее из них произошло уже в период, когда по Земле бродили наши древние предки — речь идёт об исчезновении представителей плейстоценовой мегафауны, таких как мамонты, пещерные медведи, саблезубые кошки, гигантские ленивцы и другие. Раз это случилось не так давно, то кто даст гарантию, что подобное не повторится вновь, а человек не станет жертвой новой катастрофы?

Сегодня учёные практически в один голос утверждают, что существует ряд серьёзных рисков для человечества. Так, вполне возможно, что мы повторим судьбу динозавров, доминировавших на нашей планете в течение 160 миллионов лет и погибших после падения на полуостров Юкатан десятикилометрового астероида.

В настоящее время учёными разработана так называемая Туринская шкала, оценивающая вероятность столкновения нашей планеты с небесными объектами. Она выделяет пять основных зон риска: от белой зоны (0 по шкале), что означает отсутствие риска столкновения, до красной (8— 10 по шкале), когда столкновение неминуемо и грозит катастрофой различной степени тяжести.

В 2004 году был обнаружен астероид Апофис, опасность которого оценивают в четыре пункта по Туринской шкале (желтая зона, требующая постоянного наблюдения). В 2029 году он пройдёт в 37,5 тысячах километров от Земли — на таком расстоянии вращаются геостационарные спутники. Оказавшись в этой зоне, астероид попадёт под сильное влияние гравитационного поля нашей планеты, в результате чего при следующем сближении в 2036 году может столкнуться с ней. В этом случае сила взрыва составит от 506 до 1480 мегатонн в тротиловом эквиваленте.

Для сравнения, мощность бомбы, сброшенной на Хиросиму, составила 18 килотонн. Нам повезёт, если Апофис упадёт на сушу — он «всего лишь» сотрёт в пыль все в радиусе пятидесяти километров и вызовет землетрясение силой в 4—6 баллов по шкале Рихтера. Но если удар придётся по водной поверхности, что гораздо более вероятно, поднятое цунами сметёт все поселения на расстоянии 300 километров от побережья, а испарившаяся вода, оказавшись в атмосфере и образовав облака, будет способна привести к изменениям климата.

Апофис — самая близкая угроза из космоса, но не самая страшная. Скажем, обнаруженный в 2013 году полукилометровый астероид Бенну может столкнуться с Землей в 2169 или 2199 годах, и последствия этого удара будут минимум в два раза тяжелее, чем в случае падения Апофиса.

Уже сейчас известно 6500 астероидов, представляющих потенциальную угрозу для планеты, их число постоянно растёт. К сожалению, телескопы не способны охватить своим взором всё небо, так что никто не исключает, что уже сейчас к нам движется огромное небесное тело, пока ещё не обнаруженное учёными.

ПАНДЕМИЯ

Ещё одна угроза, которая может оказаться даже реальней, чем падение астероида — пандемия: эпидемия смертельного заболевания, охватывающая весь земной шар. Существуют теории, согласно которым в прошлом некоторые вымирания биологических видов были спровоцированы распространением среди них болезней.

Подобное явление наблюдается и в наше время: с 1980 по 2004 годы исчезло 120 видов лягушек, многие находятся под угрозой исчезновения. Основные причины этого — инфекционные заболевания хитромедикозом, ранавирусом и распространение паразитического червя рибеирои.

Человечество в прошлом уже сталкивалось со смертельными эпидемиями. Так, скажем, в Средние века чума выкосила в Европе 30—50 процентов населения. При этом «чёрная смерть» является далеко не самым опасным заболеванием, существующим на планете. До эпохи антибиотиков смертность составляла 95% при бубонной чуме и 99% при лёгочной, но распространение эпидемии достаточно успешно сдерживалось карантинными и санитарными мерами.

Современные методы лечения с использованием стрептомицина и других антибиотиков группы аминогликозидов позволяют сохранять жизнь девятнадцати из двадцати заболевших. А вот геморрагическая лихорадка Эбола, бушующая в Африке и уже унёсшая тысячи жизней, несмотря на все достижения медицины, имеет летальность до девяноста процентов.

Пока что её распространение с трудом, но сдерживают в пределах Западной Африки, однако прогноз неутешителен. Сложно представить, что произойдёт, если вирус Эбола прорвёт все карантинные кордоны.

Совершенно неясно, как бороться с вирусом иммунодефицита человека, вызывающим СПИД — чуму двадцать первого века. Впервые выявленный в 1980-х годах, он уже заразил 35 миллионов человек. И хотя смерть наступает через 9—11 лет после инфицирования, она, как правило, неизбежна, и за это время больной успеет заразить ещё нескольких человек. Динамика распространения ВИЧ-инфекции не вызывает оптимизма, и не исключено, что рано или поздно она поразит всё человечество и станет причиной его постепенного вымирания.

Многие учёные утверждают, что впереди нас ждёт открытие доселе невиданных по своей опасности заболеваний. По словам экспертов, многие смертельные вирусы, способные уничтожить человечество, до сих пор скрываются в труднодоступных районах Африки и Азии.

То, что они пока не проявили себя, объясняется их локальностью: заразив жителя какой-нибудь глухой деревушки, такой вирус успевает уничтожить всех его односельчан до того, как они распространят болезнь на соседей, живущих за десятки и сотни километров. Однако по мере того, как в такие необжитые регионы приходит цивилизация со своими дорогами и большими городами, повышается риск выпустить болезнь на свободу.

К слову, именно это случилось с лихорадкой Эбола: известная достаточно давно, она уничтожала отдельные африканские деревни, но не представляла опасности для большого количества людей, пока современные транспортные средства не стали помощниками в распространении этого заболевания.

Нельзя забывать и о риске того, что из лабораторий могут вырваться искусственные вирусы, создаваемые как биологическое оружие. Какими станут последствия подобных катастроф, лучше не задумываться.

СУПЕРВУЛКАН

Как бы ни страшны были астероиды и болезни, человек имеет шанс справиться с ними. Уже сейчас рассматриваются проекты по отклонению в сторону от Земли наиболее опасных небесных тел, а против вирусов изобретаются новые лекарства. Но вот перед чем люди по-настоящему беспомощны — так это перед силами, таящимися в недрах нашей планеты.

Одним из вероятных убийц человечества является Йеллоустонский супервулкан, расположенный на территории США. Здесь находится одноимённый заповедник, известный своими гейзерами и горячими источниками, однако сам вулкан столь огромен, что люди поняли, с чем имеют дело, лишь в 1960-х годах, когда на снимках из космоса удалось разглядеть циклопический кратер размером в 55 на 72 километра.

При этом под кратером сохраняется пузырь магмы, подпитываемый гигантским плюмом — вертикальным потоком мантийной породы, раскалённым до 1600 градусов по Цельсию. Как установили учёные, за последние семнадцать миллионов лет происходило около 142 извержений, последнее из которых случилось 640 000 лет назад. Каждое из них было столь мощным, что разрушало близлежащие горные цепи, а выброшенные в атмосферу массы вулканического пепла, отражая солнечные лучи, создавали эффект, напоминающий «ядерную зиму».

Большой призматический источник. Национальный парк Йеллоустон, США

По расчётам ряда вулканологов, в настоящее время подходит к завершению очередной период затишья Йеллоустонского супервулкана, а это значит, что с каждым годом растёт риск его извержения. Точно предсказать время начала катастрофы невозможно: может, это случится через тысячу лет, а возможно, на следующей неделе. Так или иначе, последствия окажутся роковыми для человеческой цивилизации.

Читать еще:  Арбалет-дробовик «Zubin X340»

Это лишь некоторые из возможных сценариев. Удар может прийти со стороны, о существовании которой мы пока даже и не подозреваем. В любом случае стоит помнить, что человечество до сих пор остаётся крайне уязвимым для природных катастроф.

Поэтому людям стоит как можно более продуктивно использовать каждый год, который окружающий мир милостиво отвёл для нашего существования.

Наука

Наука и власть

Конец будет ужасен: кто уничтожит население Земли

Составлен список из четырех главных угроз человечеству

Эксперты назвали четыре главные угрозы населению Земли: это эпидемии, ядерная война, природные катаклизмы и падение астероида. Самой опасной болезнью авторы исследования признали туберкулез.

Эпидемии, ядерная война, природные катастрофы и падение астероида на Землю являются главными угрозами человечеству по мнению авторов доклада, опубликованного на сайте How Will The World End. Работа была подготовлена британским маркетинговым агентством на основе данных из 50 различных источников, включая статистику ООН и NASA.

В список смертельных болезней входят малярия, сезонный грипп, вирус Эбола, менингит, легочная и бубонная чума, лихорадка Ласса, холера, желтая лихорадка, вирус Марбург и туберкулез, который исследователи считают самым опасным. По их мнению, наиболее вероятны вспышки эпидемии в Нигерии, Индии, Индонезии и Китае. Согласно данным Всемирной организации здравоохранения (ВОЗ), только в 2017 году от туберкулеза погибли два миллиона жителей планеты из 10 млн заболевших, то есть в день фиксировалось в среднем 4384 летальных исхода.

При таких темпах мировое население, если бы не лечилось, оказалось бы полностью уничтожено за 1 756 563 дня или 4812,5 лет.

Вероятность ядерной войны эксперты оценивают как одну из наивысших за последние годы. В качестве причин, которые теоретически могут спровоцировать фатальный конфликт, называются неудачные попытки сокращения ядерного арсенала, случайная активация и политическая нестабильность. Специалисты напоминают, что в 2019 году стрелки символических Часов Судного дня были переведены вперед и теперь стоят за две минуты до полуночи. Ранее в таком положении стрелки находились лишь в 1953 году, когда СССР и США испытали свои термоядерные бомбы.

«В течение прошлого года мы видели, как все ядерные державы вкладывали средства в развитие своих ядерных арсеналов, — отметили при переводе стрелок в январе представители журнала Bulletin of the Atomic Scientists, создавшего Часы. — Этот год оказался опасным и хаотичным, многие риски, которые мы предполагали, не оправдались. В 2017 году мы выяснили, что беспечность в ядерной сфере ухудшает и без того опасную ситуацию и вновь осознали, что

минимизация основанных на фактических данных оценок изменения климата и других глобальных проблем не приводит к улучшению политики».

Кроме того, в редакции отметили, что «КНДР проводит ракетные и ядерные испытания», а «программа конфигурации ядерных сил США оставляет возможность для повышения роли ядерного оружия».

Также отмечается, что в 2021 году истекает договор СНВ-III между Россией и США об ограничении стратегических наступательных вооружений, и будет ли соглашение продлено, пока не известно. Утверждается, что США для полного уничтожения всей планеты потребовался бы 5351 взрыв, России – 4206.

Основной климатической угрозой для Земли называют глобальное потепление. По данным межправительственной группы экспертов по изменению климата (IPCC), к 2025 году воздух на планете может нагреться еще на два градуса Цельсия по сравнению с температурой доиндустриальной эпохи (1850-1900 годы).

При сохранении нынешних темпов потепления (0,2 градуса за десять лет) глобальная температура поднимется на 44 градуса через 2136 лет.

Этот уровень аналитики расценили как критический для жизни на земле: при достижении этой отметки уровень мирового океана поднимется настолько, что вода затопит сушу.

Столкновение астероида с Землей маловероятно, однако НАСА следит за небесными телами, которые могут приблизиться к планете в ближайшие сто лет. Один из таких астероидов – Флоренс – имеет диаметр до 3,9 км и считается потенциально опасным объектом. Его удар привел бы к гибели 1,2 миллиарда человек. Для полного же уничтожения населения Земли необходим астероид диаметром 10 км.

Между тем российские ученые считают, что в 2068 году на Землю может упасть астероид Апофис. В 2029-м он пройдет на расстоянии, в десять раз более близком к планете, чем расстояние от Земли до Луны, посчитали на кафедре небесной механики СПбГУ.

«Уникальной особенностью этого астероида является точно установленное тесное сближение с Землей 13 апреля 2029 года на расстояние 38 тысяч километров (Луна удалена от Земли на 384 тыс. км).

Это сближение вызывает значительное рассеяние возможных траекторий, среди них имеются траектории, содержащие сближение в 2051 году.

Соответствующие резонансные возвраты содержат множество (порядка сотни) возможных на сегодня соударений Апофиса с Землей, наиболее опасное — в 2068 году», — говорится в докладе.

В ноябре 2017 года более 15 тыс. ученых из 184 стран подписали документ, описывающий главные угрозы человечеству. Второе «Предупреждение человечеству» было опубликовано в журнале BioScience.

Что больше угрожает существованию человечества? (5 фото)

С точки зрения биологии, люди — далеко не самый успешный вид. Наша планета знавала животных, существовавших миллионы лет, но всё же вымерших. Не последует ли человечество за ними?

ЗЕМЛЯ — СУРОВАЯ ХОЗЯЙКА

Наша планета кажется нам миром, идеально подходящим для жизни человека. Благоприятный температурный режим, кислородная атмосфера, достаточное количество воды и пищи.

Однако сегодня учёные, углубляясь в доисторическое прошлое нашей планеты, приходят к выводу, что она далеко не так благожелательна к живущим на ней существам, как кажется. Много раз жизнь на Земле оказывалась на грани полного исчезновения, о чём свидетельствуют останки несметного множества биологических видов, навсегда канувших в прошлое. Сейчас становится всё более очевидно, что жизнь существует скорее вопреки внешним условиям, чем благодаря им.

На нашей планете словно идёт бесконечная война между царством живой и неживой природы. Условия жизни за четыре с половиной миллиарда лет её существования неоднократно менялись кардинальным образом. Когда жизнь только зародилась в древних океанах, условия на Земле были таковы, что почти никто из ныне живущих существ не протянул бы на ней и минуты.

Согласно теории «Земли-снежка», находящей немало фактических доказательств, в период с 850 по 630 миллионов лет тому назад наша планета была полностью покрыта ледяным панцирем. В то время как в мезозое (252—66 миллионов лет назад) среднегодовая температура составляла 25—30 градусов по Цельсию — для сравнения, в наше время этот показатель равен 14 градусам.

Сегодня палеонтологам известно как минимум о пяти массовых вымираниях живых существ. Самое крупное из них произошло в пермский период, 251 миллион лет назад, — тогда с лица Земли исчезло более девяноста процентов живых существ. Причиной этого стало извержение супервулкана на месте нынешней Сибири, длившееся, судя по всему, сотни тысяч лет и излившее на поверхность два миллиарда кубометров расплавленной породы.

ВЫМИРАНИЕ ГРЯДЁТ

Пять великих вымираний — это далеко не всё, с чем пришлось столкнуться биосфере планеты. Есть ещё великое множество других случаев сокращения видового разнообразия, не столь масштабных, но от этого не менее трагичных.

Читать еще:  Охота с пневматикой на зайца и утку

Последнее из них произошло уже в период, когда по Земле бродили наши древние предки — речь идёт об исчезновении представителей плейстоценовой мегафауны, таких как мамонты, пещерные медведи, саблезубые кошки, гигантские ленивцы и другие. Раз это случилось не так давно, то кто даст гарантию, что подобное не повторится вновь, а человек не станет жертвой новой катастрофы?

Сегодня учёные практически в один голос утверждают, что существует ряд серьёзных рисков для человечества. Так, вполне возможно, что мы повторим судьбу динозавров, доминировавших на нашей планете в течение 160 миллионов лет и погибших после падения на полуостров Юкатан десятикилометрового астероида.

В настоящее время учёными разработана так называемая Туринская шкала, оценивающая вероятность столкновения нашей планеты с небесными объектами. Она выделяет пять основных зон риска: от белой зоны (0 по шкале), что означает отсутствие риска столкновения, до красной (8— 10 по шкале), когда столкновение неминуемо и грозит катастрофой различной степени тяжести.

В 2004 году был обнаружен астероид Апофис, опасность которого оценивают в четыре пункта по Туринской шкале (желтая зона, требующая постоянного наблюдения). В 2029 году он пройдёт в 37,5 тысячах километров от Земли — на таком расстоянии вращаются геостационарные спутники. Оказавшись в этой зоне, астероид попадёт под сильное влияние гравитационного поля нашей планеты, в результате чего при следующем сближении в 2036 году может столкнуться с ней. В этом случае сила взрыва составит от 506 до 1480 мегатонн в тротиловом эквиваленте.

Для сравнения, мощность бомбы, сброшенной на Хиросиму, составила 18 килотонн. Нам повезёт, если Апофис упадёт на сушу — он «всего лишь» сотрёт в пыль все в радиусе пятидесяти километров и вызовет землетрясение силой в 4—6 баллов по шкале Рихтера. Но если удар придётся по водной поверхности, что гораздо более вероятно, поднятое цунами сметёт все поселения на расстоянии 300 километров от побережья, а испарившаяся вода, оказавшись в атмосфере и образовав облака, будет способна привести к изменениям климата.

Апофис — самая близкая угроза из космоса, но не самая страшная. Скажем, обнаруженный в 2013 году полукилометровый астероид Бенну может столкнуться с Землей в 2169 или 2199 годах, и последствия этого удара будут минимум в два раза тяжелее, чем в случае падения Апофиса.

Уже сейчас известно 6500 астероидов, представляющих потенциальную угрозу для планеты, их число постоянно растёт. К сожалению, телескопы не способны охватить своим взором всё небо, так что никто не исключает, что уже сейчас к нам движется огромное небесное тело, пока ещё не обнаруженное учёными.

ПАНДЕМИЯ

Ещё одна угроза, которая может оказаться даже реальней, чем падение астероида — пандемия: эпидемия смертельного заболевания, охватывающая весь земной шар. Существуют теории, согласно которым в прошлом некоторые вымирания биологических видов были спровоцированы распространением среди них болезней.

Подобное явление наблюдается и в наше время: с 1980 по 2004 годы исчезло 120 видов лягушек, многие находятся под угрозой исчезновения. Основные причины этого — инфекционные заболевания хитромедикозом, ранавирусом и распространение паразитического червя рибеирои.

Человечество в прошлом уже сталкивалось со смертельными эпидемиями. Так, скажем, в Средние века чума выкосила в Европе 30—50 процентов населения. При этом «чёрная смерть» является далеко не самым опасным заболеванием, существующим на планете. До эпохи антибиотиков смертность составляла 95% при бубонной чуме и 99% при лёгочной, но распространение эпидемии достаточно успешно сдерживалось карантинными и санитарными мерами.

Современные методы лечения с использованием стрептомицина и других антибиотиков группы аминогликозидов позволяют сохранять жизнь девятнадцати из двадцати заболевших. А вот геморрагическая лихорадка Эбола, бушующая в Африке и уже унёсшая тысячи жизней, несмотря на все достижения медицины, имеет летальность до девяноста процентов.

Пока что её распространение с трудом, но сдерживают в пределах Западной Африки, однако прогноз неутешителен. Сложно представить, что произойдёт, если вирус Эбола прорвёт все карантинные кордоны.

Совершенно неясно, как бороться с вирусом иммунодефицита человека, вызывающим СПИД — чуму двадцать первого века. Впервые выявленный в 1980-х годах, он уже заразил 35 миллионов человек. И хотя смерть наступает через 9—11 лет после инфицирования, она, как правило, неизбежна, и за это время больной успеет заразить ещё нескольких человек. Динамика распространения ВИЧ-инфекции не вызывает оптимизма, и не исключено, что рано или поздно она поразит всё человечество и станет причиной его постепенного вымирания.

Многие учёные утверждают, что впереди нас ждёт открытие доселе невиданных по своей опасности заболеваний. По словам экспертов, многие смертельные вирусы, способные уничтожить человечество, до сих пор скрываются в труднодоступных районах Африки и Азии.

То, что они пока не проявили себя, объясняется их локальностью: заразив жителя какой-нибудь глухой деревушки, такой вирус успевает уничтожить всех его односельчан до того, как они распространят болезнь на соседей, живущих за десятки и сотни километров. Однако по мере того, как в такие необжитые регионы приходит цивилизация со своими дорогами и большими городами, повышается риск выпустить болезнь на свободу.

К слову, именно это случилось с лихорадкой Эбола: известная достаточно давно, она уничтожала отдельные африканские деревни, но не представляла опасности для большого количества людей, пока современные транспортные средства не стали помощниками в распространении этого заболевания.

Нельзя забывать и о риске того, что из лабораторий могут вырваться искусственные вирусы, создаваемые как биологическое оружие. Какими станут последствия подобных катастроф, лучше не задумываться.

СУПЕРВУЛКАН

Как бы ни страшны были астероиды и болезни, человек имеет шанс справиться с ними. Уже сейчас рассматриваются проекты по отклонению в сторону от Земли наиболее опасных небесных тел, а против вирусов изобретаются новые лекарства. Но вот перед чем люди по-настоящему беспомощны — так это перед силами, таящимися в недрах нашей планеты.

Одним из вероятных убийц человечества является Йеллоустонский супервулкан, расположенный на территории США. Здесь находится одноимённый заповедник, известный своими гейзерами и горячими источниками, однако сам вулкан столь огромен, что люди поняли, с чем имеют дело, лишь в 1960-х годах, когда на снимках из космоса удалось разглядеть циклопический кратер размером в 55 на 72 километра.

При этом под кратером сохраняется пузырь магмы, подпитываемый гигантским плюмом — вертикальным потоком мантийной породы, раскалённым до 1600 градусов по Цельсию. Как установили учёные, за последние семнадцать миллионов лет происходило около 142 извержений, последнее из которых случилось 640 000 лет назад. Каждое из них было столь мощным, что разрушало близлежащие горные цепи, а выброшенные в атмосферу массы вулканического пепла, отражая солнечные лучи, создавали эффект, напоминающий «ядерную зиму».

Большой призматический источник. Национальный парк Йеллоустон, США

По расчётам ряда вулканологов, в настоящее время подходит к завершению очередной период затишья Йеллоустонского супервулкана, а это значит, что с каждым годом растёт риск его извержения. Точно предсказать время начала катастрофы невозможно: может, это случится через тысячу лет, а возможно, на следующей неделе. Так или иначе, последствия окажутся роковыми для человеческой цивилизации.

Это лишь некоторые из возможных сценариев. Удар может прийти со стороны, о существовании которой мы пока даже и не подозреваем. В любом случае стоит помнить, что человечество до сих пор остаётся крайне уязвимым для природных катастроф.

Поэтому людям стоит как можно более продуктивно использовать каждый год, который окружающий мир милостиво отвёл для нашего существования.

Ссылка на основную публикацию
Статьи c упоминанием слов:
Adblock
detector